A Skirmish Line.

Skirmish Line, говоря простым языком, это развернутая цепь стрелков. Обычно разворачивалось  от 1-2 рот до целого полка. Стрелки находились в цепи в две линии и действовали группами по 4 человека. Стрелки в группе находились на расстоянии 5 (пяти) шагов друг от друга. Группы на расстоянии 20-40 шагов. Бой солдатам разрешалось вести из любой удобной позиции: стоя, с колена, лежа, и использовать любое укрытие.civilwararmyinfantry

Основная задача «skirmish line» заключалась в продвижении вперед, по направлению движения сражения, разворачивание на более ширукую дистанцию для последующего обнаружения проивника и\или его продвижения. Так же «skirmish line» могла находится на флангах или в тылу, с целью их прикрытия, либо использоваться в качестве «щита» при отходе. При наступлении «skirmish line», как правило, находилась впереди, оттесняя  «skirmish line» противника и преследуя его основные силы.  «Skirmish line» так же применяли при атаках на пикеты противника или для подавления огня батарей противника с безопастного расстояния. SkirmishlineP_31-2

В начале войны , чаще всего, роль «Skirmish line» в полку выполняли две фланговые роты. Но в ходе войны стали предприниматься усилия по созданию специальных подразделений, известных нам как «sharpshooters», для того, что бы иметь опытный и высококвалифицированный штат людей, которые выполняли бы роль «Skirmish line» в своих бригадах и дивизиях.

В отличие от боя, того же полка в ходе сражения, когда солдаты зачастую стреляли просто наугад в дым, в общем направлении противника, солдаты в «Skirmish line» должны были быть хорошими стрелками, потому что им приходилось стрелять по отдельным целям, иногда на больших расстояниях. Это одна из причин, по которой sharpshooters были обучены оценке дальности и состояли из людей, отобранных индивидуально.Skirmishers 2

Но стрелки из Skirmishers, вели боевые действия не только в период непосредственно битв. В то время, когда обе армии стояли друг на против друга без активных действий, skirmishers осуществляли наблюдение за передвижением противника, а так же вели перестрелки с «skirmish line» другой стороны, либо стреляли по иным целям. Часто им приходилось находиться под огнем продолжительное время, а местами перестрелки «skirmish line» становились настолько интенсивными, что перерастали почти в полные сражения между ним, с атаками, контратаками и прочими маневрами. К примеру, в период  Atlanta and Overland campaigns, это происходило почти ежедневно.Rickett's Advance, Third Winchester

There is nothing in this world that is more exciting, more nerve stirring to a soldier, than to participate in a battle line of skirmishers, when you have a fair field and open fight. There it takes nerve and pluck, however, it is allowed each skirmisher to take whatever protection he can in the way of tree or stump. Then on the advance you do not know when to expect an enemy to spring from behind a tree, stump, or bush, take aim and fire. It resembles somewhat the order of Indian warfare, for on a skirmish line ‘all is fair in war.’
— D. Augustus Dickert, History of Kershaw’s Brigade, 421-22.

Skirmishing, as it became reduced to a science, depended on two general rules: every man must keep concealed as much as possible behind trees, logs, fences, buildings, or what not, and each party must run upon the approach of its opponent with anything like determination. If a skirmisher should show himself unnecessarily he stood a great chance of getting hit, and if he waited until the enemy came within forty or fifty yards, it was exceedingly dangerous either getting away or staying. The skirmish line was conducted on principles that looked to personal safety in a great degree, and was the favorite position of the experienced soldier. If however the holding of the position was essential, which was seldom the case, the men knew it intuitively, and the skirmish line required a battle line to drive it.
— Aldace F. Walker, The Vermont Brigade in the Shenandoah Valley, 56-7.

The sharp shooters have a very peculiar duty in action. They are the skirmishers who go ahead and «kick up the muss» as they say. In fact it is almost a new branch of service. . . . We have some fancy movements in skirmish drill. . . . I was always fond of skirmish drill, but never more so than at the present time. . . . They understand skirmish calls on the bugle so well that it is rare sport to drill the battalion.
— Philip Racine, ed., Unspoiled Heart: The Journal of Charles Mattocks of the 17th Maine, 111, 126.

This kind of fighting gave excellent opportunities for the display of individual bravery and address, and the manoeuvering of the boys to get good shots at times created considerable amusement. When some enterprising “Confed.” was well posted and annoyed us much, two or three would arrange their plans to knock him over, and creeping up cautiously from different directions, one of them would draw his fire, while the other on his flank would shoot him.
— E.M. Woodward, Our Campaigns, 270-71.

At the battle of Corinth, Oct. 4, 1862:
Day finally broke, and soon after the sun rose bright and clear, while the artillery thundered from the town, and ours replied in deep and muttering peals. Skirmishing began now between us and the enemy’s sharpshooters. Both parties kept well concealed behind trees and other shelter, at the distance of seventy-five or a hundred yards apart; but the woods were overgrown to such an extent with high weeds, trailing vines and other foliage, that an occasional glimpse of a blue-coat shifting his hiding place, or the flash and smoke of the guns, were all that was discernible. Now and then, their line would advance rapidly fifteen or twenty paces, firing as they came, to feel our position and ascertain the exact situation. Whenever visible, they were subjected to a well-directed fire, and never showed themselves but a moment at a time.
— Ephraim M. Anderson, Memoirs: Historical and Personal: Including the Campaigns of the First Missouri Brigade, 235-36.

 

Опубликовано:

D.Cordell для www.blueandgray.ru © 2017

Добавить комментарий